La atmósfera de Marte puede ser respirable

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Mar 11 2015
La NASA está trabajando en un dispositivo creado por científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) para crear oxígeno 'respirable' en la atmósfera de Marte, algo clave para futuras misiones y para el proyecto Mars 2020. El dispositivo se llama Moxie y utilizaría la electricidad generada por una máquina separada del mismo para convertir el dióxido de carbono (cuya presencia en la atmósfera de Marte es del 96%) en oxígeno y monóxido de carbono. "El objetivo reside en construir un Moxie de escala 100, de modo que en la década de 2030 éste pueda producir tanques de oxígeno líquido", afirmó Michael Hecht, principal investigador del proyecto y miembto del MIT. Estos tanques tendrán como objetivo almacenar oxígeno 'respirable' y producir a su vez combustible "para que los astronautas puedan regresar desde Marte", declara Hecht. En estos momentos, Moxie es capaz de operar durante 50 días marcianos (unos 51 días terrestres) produciendo unos 20 gramos de oxígeno por hora. Se espera que la versión 'ampliada' del dispositivo produzca cerca de dos kilogramos de oxígeno por hora.