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Las rocas que juntó la NASA en Marte son indicios de un entorno potencialmente habitable

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Actualidad 13 Sep

El rover Perseverance de la NASA recolectó dos muestras de roca en Marte, probablemente de origen volcánico, con la presencia de sales, lo que podría ser un indicio de condiciones favorables a la vida en tiempos remotos.

“Parecería que nuestras primeras rocas revelan un entorno potencialmente habitable”, declaró en un comunicado Ken Farley, responsable científico de Perseverance.

A principios de agosto, el rover había fracasado en su primer intento por recoger una muestra de roca, bautizada en aquella ocasión Roubion, a raíz del carácter demasiado friable del mineral. Tras ese fracaso, el rover continuó su trabajo y finalmente seleccionó otra piedra más dura, bautizada Rochette.

Perseverance extrajo una primera muestra de la roca la semana pasada y otra dos días más tarde, del mismo pedazo de mineral, considerado particularmente interesante por la NASA. Las dos “zanahorias”, de 6 centímetros de largo cada una, fueron guardadas en tubos sellados y conservadas dentro del rover.

El aparato, que arribó a Marte en febrero pasado, trabaja en una zona denominada cráter de Jezero, que según los científicos albergó en su seno un lago profundo hace 3.500 millones de años. Sin embargo, se desconocía si las rocas que se encuentran en su lecho eran de naturaleza volcánica o sedimentaria.

rover perseverance

Según las observaciones realizadas hasta ahora, dedujimos que Roubion y Rochette provienen de antiguos derrames de lava“, declaró en rueda de prensa Katie Stack Morgan, miembro del equipo científico del rover.

Las rocas volcánicas son particularmente útiles, dado que pueden ser fechadas con precisión. Por otra parte, esas rocas “muestran indicios de interacciones importantes” con agua. Contienen efectivamente sales minerales, que se depositaron probablemente al evaporarse el agua. Ello confirma que hubo presencia de agua durante un largo período, concluyeron los expertos.

La NASA planea una misión para traer alrededor de 30 muestras a la Tierra en la década de 2030. Los científicos podrían así realizar análisis más detallados con el objetivo de confirmar si hubo vida microbiana en Marte.

Matilde Moyano
Marte NASA Perseverance robot Rover
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