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Científica argentina logró medir la masa de la estrella gigante más caliente de la galaxia

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Actualidad 10 Nov

Una becaria del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) en la ciudad de La Plata logró medir la masa de la estrella gigante más caliente de la galaxia.

Cinthya Rodríguez, dedicada al estudio de este tipo de cuerpos, fue parte del equipo que obtuvo este dato clave. La novedad científica fue publicada días atrás en la prestigiosa revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

En el estudio de las estrellas, conocer su masa –la cantidad de sustancia que posee un objeto– es un dato clave, ya que está directamente relacionado con la evolución que tendrá cada objeto: cómo nacerá, qué fases atravesará, cuánto tiempo vivirá y de qué manera morirá.

Haber logrado medir la masa de la estrella más grande y caliente de la que se tenga información hasta el momento en nuestra galaxia es, para un equipo del Instituto de Astrofísica de La Plata (IALP, CONICET-UNLP), un logro enorme y trascendental.

“Se llama estrellas masivas a todas las que tienen, al momento de nacer, al menos 8 veces la masa del Sol. Cuanto más grande sean, más rápido evolucionan, con lo cual viven menos tiempo que las de menor tamaño”, explica Rodríguez, becaria del CONICET en el IALP y primera autora del trabajo, y agrega: “Pensemos que en la Vía Láctea hay unos 100 mil millones de estrellas en total, de las cuales solo algunos miles son masivas. Y de esas, apenas 138 se conocen y están descriptas en detalle. Su observación es mucho más difícil debido a los lugares en donde se ubican y porque su existencia es breve en términos astronómicos”.

A esa lista, ahora se agrega la “ficha personal” de HM1 8, el astro que el equipo de especialistas logró medir y caracterizar minuciosamente gracias a imágenes obtenidas en el observatorio Las Campanas, ubicado en las montañas del desierto de Atacama, Chile.

En realidad, HM1 8 es un sistema binario eclipsante, es decir que son dos estrellas que giran una alrededor de la otra tapándose mutuamente. Ubicado a 9 mil años luz de la Tierra, la estrella más grande tiene 34 veces la masa del Sol, 11 veces su diámetro, y una temperatura superficial 7 veces más alta. Otro dato de interés es la luminosidad, aspecto en que supera ampliamente la energía emitida por la estrella central del Sistema Solar: brilla 250 mil veces más.

Matilde Moyano
Conicet Estrella
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